21 de abril de 1822

El más grande combate de caballería, que se recuerde en tierras del nuevo continente, fruto del genio estratega de Antonio José de Sucre, se produjo en 1822. Las mismas calles de nuestra ciudad, atestiguaron la grandiosidad de la epopeya. Un ejército cobijado por el sueño de Bolívar agrupó a guerreros indomables de América del Sur. También unos cuántos intrépidos europeos, que no veían a la libertad como una quimera, sino como el innegable derecho de todo ser humano.

La cruzada emancipadora de Simón Bolívar, había llegado a nuestra patria y al mando del legendario Antonio José de Sucre que venía desde el sur, se acercó a la Villa de Rio Bamba. Quien sería el gran Mariscal de Ayacucho, acompañado de las divisiones de Perú y Colombia, se aprestaba a dar la batalla decisiva un 21 de abril de 1822. El primer escuadrón del regimiento de GRANADEROS A CABALLO DE SAN MARTÍN, marchaba a la vanguardia, reconociendo el campo. De repente en la llanura, se ve al frente de tres escuadrones realistas de caballería, que lo superaban en número, sosteniendo la desbandada de la infantería. Al decir del heroico JUAN GALO LAVALLE, comandante de los Granaderos, una retirada hubiera ocasionado la pérdida de la batalla y su deshonor, por lo que era imperativo, provocar el coraje del ejército patriota.

La lucha se vivió en los empedrados y polvorientos caminos de la Villa de Rio Bamba, en sitios tales como la Loma de Quito y el parque de Villa María, hasta culminar en la llanura de Tapi.

Luego de formar para la batalla y, con sable en mano los colombianos, (ejército libertador) armados de un valor indescriptible, hicieron caer a tres o cuatro de los más aguerridos contrarios. Así provocando la huida desordenada de los enemigos, quienes despavoridos, se dispersaron prontamente. Es entonces, cuando los patriotas empezaron a saborear la victoria, gracias a su arrojo y lucha por la anhelada libertad.

Se destacó en el enfrentamiento el comandante argentino Juan Lavalle, al mando de su batallón de «Granaderos a Caballo de San Martín», integrado por veteranos argentinos y chilenos. Además el Coronel Heres, con sus Dragones Colombianos; el Coronel Diego Ibarra, al mando del batallón Yaguachi, formado en su mayoría por soldados guayaquileños y bajo cuyas órdenes combatió el teniente Abdón Calderón, el apoyo de los Tenientes Olmos y Latus, del granadero argentino Timoteo Aguilera, del comandante ecuatoriano Wenceslao Franco, fue igualmente decisivo para la victoria.

El reconocimiento a la gesta épica de Abril, considerada como el más brillante combate de caballería en la América Hispana, se reflejó en el homenaje del mismo Simón Bolívar, al nombrar a los Granaderos a caballo de San Martín, como «GRANADEROS DE RIOBAMBA»

PROTAGONISTAS

EJERCITO REALISTA

• Coronel Juan Carlos Tolrá

• Comandante Nicolás López

EJERCITO PATRIOTA

• Gral. Antonio José de Sucre

•  Crnel. Juan Galo Lavalle

• Crnel. Diego Ibarra

• Tcrnel. Federico Rasch

• Cmdte. Vicente Castro

• Cmdte. Pérez

• Capitán Ramón Allende

• Capitán Charles Sowersby

• Capitán Morán

• Capitán Pedro Izquierdo

• Capitán Florencio Jiménez

• Capitán Alejo Bruiz (europeo)

• Tnte. Abdón Calderón

• Tnte. Francisco Olmos(argentino)

• Tnte. Manuel Latus.

• Sgto. Manuel Díaz

• Sgto. Vicente Franco

• Sgto. Juan Vega.

En estos momentos de crisis, no puede pasar inadvertida la fecha cívica más importante de nuestra Historia, ni los nombres de esos grandes pueden ser olvidados. Un compromiso de trabajo mancomunado debe ser el homenaje a aquellos legendarios soldados para hacer de esta Patria Chica, el sueño de equidad, libertad e igualdad por el que entregaron su vida los héroes en la Batalla de Riobamba.

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