El Día Mundial de la Diabetes (DMD) fue instaurado por la Federación Internacional de Diabetes (FID) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1991 e instituido como día oficial por la ONU en diciembre de 2006. Aunque las actividades temáticas son permanentes durante todo el año, el día mundial se celebra el 14 de noviembre de cada año para conmemorar el nacimiento de Frederick Banting, que, junto con Charles Best, fue quien concibió la primera idea que condujo al descubrimiento de la insulina en 1922. 

El Día Mundial de la Diabetes presenta cada año un tema. Para el 2020, el eslogan es «Entienda la Diabetes y Tome el Control». 

Se estima que actualmente viven en el mundo alrededor de 246 millones de personas con diabetes y se espera que para el año 2025 esta cifra alcance los 380 millones. 

Cada año 3.8 millones de personas fallecen directamente o por una causa relacionada con la diabetes. Datos y estimaciones de la OMS revelan que el número de personas que sufren diabetes en América Latina podría llegar a 32,9 millones para el 2030. En estos momentos y de acuerdo a los datos disponibles, las tasas más elevadas de prevalencia de diabetes corresponden a Belice (12,4%) y México (10,7%). 

En el año 2019, en Ecuador se registraron más de 3 500 defunciones por diabetes en los hospitales públicos, siendo la principal causa de fallecimientos. La prevalencia se incrementó de 63 a 488 por 100 mil habitantes entre 1999 y 2009,  notificándose en 2009 un total de 68 635 casos. La provincia de Santa Elena es la que reporta la prevalencia más alta seguida de Cañar, Manabí y El Oro

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